Что такое боль и что происходит, когда мы ее чувствуем?

Боль не возникает в месте повреждения, как думает большинство: она создается мозгом, чтобы защитить область, которая находится под угрозой.

Если у кого-то болит рука […] утешают не руку, а страдающего.

 — Людвиг Витгенштейн, 1953 г.

Что такое боль? Может показаться, что это простой вопрос. Однако ответ на него зависит от того, кого вы спросите.

Некоторые говорят, что боль — это сигнал о том, что что-то повреждено, но как насчет безболезненной серьезной травмы? (eng) Некоторые говорят, что боль — это способ организма сказать вам, что что-то не так, но как насчет фантомных болей (eng) в конечностях, когда болезненной части тела даже не существует?

Ученые, изучающие боль, сходятся во мнении, что боль — это неприятное ощущение в теле, которое побуждает нас остановиться и изменить свое поведение. Мы больше не думаем о боли как о мере повреждения тканей — на самом деле она не работает таким образом даже в строго контролируемых экспериментах. Теперь мы думаем о боли как о сложном и изощренном защитном механизме.

Как действует боль?

В нашем теле есть специализированные нервы, которые обнаруживают потенциально опасные изменения температуры, химического баланса или давления. Эти «детекторы опасности» (или «ноцицепторы») посылают сигналы тревоги в мозг, но они не могут посылать боль в мозг, потому что вся боль производится мозгом.

Когда вы получаете травму, мозг вычисляет, какая часть тела находится в опасности, и производит боль именно там.

Боль на самом деле не исходит от запястья, которое вы сломали, или голеностопа, который вывихнули. Боль — это результат оценки мозгом информации, включая данные об опасности, полученные от системы обнаружения опасности, когнитивные данные, такие как ожидания, предыдущее воздействие, культурные и социальные нормы и убеждения (eng), и другие сенсорные данные (eng), такие, как то, что вы видите, слышите и иным образом ощущаете.

Мозг производит боль. Где именно в теле мозг производит боль — это «сценарий наилучшего предположения», основанный на всех входящих данных и накопленной информации. Обычно мозг угадывает правильно, но иногда это не так. Примером может служить боль в ноге, когда в защите нуждается спина.

Именно боль говорит нам о том, что чего-то не следует делать: например, не поднимать травмированную руку, или не ходить с травмированной ногой. Боль также говорит нам, что нужно что-то делать — сходить к физиотерапевту, посетить терапевта, посидеть спокойно и отдохнуть.

Теперь мы знаем, что боль может быть «включена» (eng) или «усилена» (eng) чем угодно, что предоставляет мозгу убедительные доказательства того, что тело находится в опасности и нуждается в защите (eng).

Все в твоей голове?

Так неужели боль связана только с мозгом и совсем не связана с телом? Конечно же нет, эти «детекторы опасности» распределены почти по всем тканям нашего тела и действуют как глаза мозга.

Когда происходит внезапное изменение среды в тканях — например, они нагреваются, окисляются (велосипедисты, представьте себе ожог молочной кислотой в конце спринта), сдавливаются, сжимаются, растягиваются или защемляются — эти детекторы опасности являются нашей первой линией защиты.

Они предупреждают мозг и мобилизуют воспалительные механизмы, которые усиливают кровоток и вызывают высвобождение лечебных молекул из близлежащих тканей, тем самым запуская процесс восстановления.

Местная анестезия делает эти детекторы опасности бесполезными, поэтому сигналы об опасности не поступают. Таким образом, мы можем не чувствовать боли, несмотря на серьезную травму тканей, например, когда нам делают разрез во время операции.

Если боль исходит из мозга, это не значит, что она только в вашей голове.

Воспаление, с другой стороны, делает эти детекторы опасности более чувствительными, поэтому они реагируют на ситуации, которые на самом деле не опасны. Например, когда вы двигаете воспаленным суставом, он начнет болеть задолго до того, как ткани сустава испытают реальную нагрузку.

Сообщения об опасности поступают в мозг и уже по пути подвергаются тщательной обработке самим мозгом. Нейроны, передающие сигнал опасности через спинной мозг, находятся под контролем головного мозга в режиме реального времени, который повышает и понижает чувствительность в зависимости от того, что сочтет полезным.

Итак, если в результате оценки всей доступной информации мозг приходит к выводу, что ситуация действительно опасна, то система передачи опасности становится более чувствительной (так называемое — нисходящее облегчение). Если мозг приходит к выводу, что ситуация не является действительно опасной, то система передачи опасности становится менее чувствительной (так называемое нисходящее торможение).

Оценка опасности в мозге является умопомрачительно сложной. В процесс вовлечены множество областей мозга, некоторые из них чаще других, но конкретное сочетание областей варьируется от человека к человеку и, фактически, от момента к моменту у каждого человека.

Чтобы понять, как боль возникает в сознании, нужно понять, как возникает само сознание, а это, как оказывается, очень непросто (eng).

Чтобы понять, как работает боль в реальной жизни у людей с реальной болью, мы можем применить достаточно простой принцип: любое убедительное свидетельство того, что тело находится в опасности и защитное поведение было бы полезным, увеличивает вероятность и интенсивность боли. Любое убедительное свидетельство того, что тело в безопасности, уменьшит вероятность (eng) и интенсивность боли. Это и просто, и сложно.

Выводы

Чтобы уменьшить боль, нам нужно уменьшить убедительные свидетельства опасности и увеличить убедительные свидетельства безопасности. Детекторы опасности можно отключить с помощью местного анестетика, а также стимулировать собственные пути и механизмы уменьшения опасности в теле. Это можно сделать с помощью всего, что ассоциируется с безопасностью — наиболее очевидным является точное понимание того, как на самом деле работает боль, физические упражнения, активные стратегии совладания, безопасные люди и места.

Очень эффективный способ уменьшить боль — сделать так, чтобы что-то другое казалось мозгу более важным — это называется отвлечением. Только бессознательное состояние или смерть способны облегчить боль сильнее, чем отвлечение.

При хронической боли чувствительность телесного аппарата (биологических структур) повышается, поэтому связь между болью и истинной потребностью в защите становится искаженной: мы оказываемся чрезмерно защищенными болью.

Это одна из важных причин, по которой почти все постоянные боли невозможно устранить быстро. Восстановление требует терпения, настойчивости, мужества и хорошего наставничества. Лучшие методы лечения направлены на медленное обучение нашего тела и мозга быть менее защищающимися.

Источник: Explainer: what is pain and what is happening when we feel it?
Автор: Лоример Мозли (Профессор клинической нейронауки и заведующий кафедрой физиотерапии Университета Южной Австралии)
Перевод: Георгий Попов
Редактура: Т.Т.

Лоример Мозли в науке о боли, фигура примерно тех же масштабов, что и Лиза Фельдман Барретт в науке об эмоциях. Их находки, концепции и объяснения очень схожи по духу, и подсказывают простые ключи к пониманию очень сложных вещей.

Уже достаточно хорошо известно, что у хронической боли нет простой причины, будь то плохая осанка, или напряженные мышцы, и чаще всего невозможно исправить ситуацию просто выравниванием тела или расслаблением. Более того, мы как специалисты скорей всего не в состоянии достоверно увидеть причину извне, потому что обычно она глубоко внутри и может не иметь никаких явных внешних признаков, что во многом и должно определять основную направленность работы с человеком страдающим от боли.

Подписка:

Георгий Попов

Георгий Попов

Оказалась ли эта статья полезной для вас? Интересной? Возможно, вы заметили, что в интернете не так много подобного контента? Все потому, что невероятно трудно сделать его платным. Пожалуйста, поддержите меня и дальнейшее развитие сайта сделав пожертвование.
Поделиться в facebook
Facebook
Поделиться в vk
VK
Поделиться в telegram
Telegram
Поделиться в pocket
Pocket
Поделиться в whatsapp
WhatsApp

Добавить комментарий