Семь (с половиной) мифов о мозге. Лиза Фельдман Барретт

Нейробиолог Лиза Фельдман-Барретт разрушает распространенные заблуждения о том, как работает мозг: от левого и правого мозга до того, как работает память.


В XIX веке серьезные физики считали, что Вселенная наполнена воображаемой субстанцией, называемой люминофорным эфиром, а врачи верили, что болезни вызываются зловонными парами, называемыми миазмами. Оба этих научных мифа просуществовали более ста лет, пока, в конце концов, не были повержены доказательствами.

В области нейронауки также существует множество мифов о мозге, которые постепенно разрушаются под воздействием накапливающихся данных. Некоторые из них сохранились и по сей день, в основном в средствах массовой информации и некоторых научно-популярных книгах и статьях. Нейробиолог Дэвид Линден красочно называет их «нейробрехней». Они поддерживаются не доказательствами, а повторениями и верой. Вот несколько из наиболее полюбившихся мифов о мозге.

Миф №1: у вас в голове ящерица

Слышали ли вы когда-нибудь, что ваши пылающие страсти лежат глубоко в древних частях мозга, которые вы якобы унаследовали от доисторических рептилий? Или о том, что ваш «рациональный мозг», который сидит поверх вашего «мозга ящерицы», пытается заключить ваши желания в клетку, чтобы держать их в узде? Эта интуитивная история о внутренней рептилии, надежно укутанной в плащ рациональности, казалось бы, объясняет, что значит быть нравственным, здоровым человеком. Это также одна из самых успешных ошибок в современной науке. Цитируя нейробиолога Барбару Финлей, «Ваш мозг — это не наряженная ящерица».

Идея о том, что разум — это поле битвы между страстями и рассудком, восходит к Древней Греции. В середине XX века она стала популярным объектом для изучения эволюции мозга, поскольку ученые пытались понять функции мозга, сравнивая человеческий мозг с мозгом других животных на глаз. Однако последние данные нейронауки ясно показывают, что мозг не развивается послойно, как глазурь на уже испеченном торте. Вместо этого мозг всех млекопитающих, а возможно, и всех позвоночных, следует единому производственному плану. Единственное животное с мозгом ящерицы — это ящерица.

Миф №2: левая часть мозга — логическая, а правая — творческая

По большому счету, ни одна часть мозга не посвящена исключительно художественному творчеству, математическим рассуждениям или какой-либо другой психологической функции. Практически каждое ваше действие и каждый опыт вычисляется нейронами, распределенными по всему мозгу.

Одна из частей мозга действительно состоит из двух половин или полушарий — кора головного мозга, но оба полушария причудливо связаны с множеством подкорковых отделов, составляющих остальную часть мозга. Поэтому просто не бывает так, что какие-то нейроны в левом полушарии создают компьютерного инженера, а какие-то в правом — поэта. Несколько функций, по-видимому, осуществляются в основном в одном из полушарий, например, языковые способности — в левом, но эта латерализация развивается постепенно у большинства людей, но не у всех.

Миф №3: кортизол — гормон стресса, а серотонин — гормон счастья

Принято считать, что мозг кричит «у меня стресс», заставляя кортизол бурлить в артериях, а нейроны осыпают друг друга серотонином, чтобы создавать радость и веселье. На самом деле ни один гормон не имеет одного конкретного психологического назначения (насколько нам известно), а все химические вещества, которые помогают создать ваш разум, работают согласованно.

Например, кортизол увеличивает количество глюкозы в крови, чтобы обеспечить быстрый прилив энергии для клеток, когда мозг предсказывает потребность в ней, независимо от того, испытываете вы стресс или нет. Мозг говорит надпочечникам выпустить немного кортизола прямо перед тем, как вы займетесь спортом или проснетесь утром, чтобы встать с постели. Кортизол может выделяться во время стресса, но он не является «гормоном стресса».

Также и серотонин не является «гормоном счастья». У него много функций. К примеру, он регулирует накопление жира в организме. В мозге серотонин помогает следить за тем, сколько энергии вы тратите и получаете. Он позволяет тратить энергию, даже если за это нет немедленного вознаграждения, что дает вам возможность исследовать, добывать пищу и быть любопытным. Серотонин также помогает другим нейронам передавать информацию туда и обратно, создавая ваши мысли, чувства, перцепции и действия.

Миф №4: глаза видят, уши слышат, а кожа чувствует

Вспомните, когда вы в последний раз умывались. Ваша кожа чувствовала приятную теплоту воды. Или нет? На самом деле кожа не обладает чувствительностью к влаге. Так что же здесь происходит? Мозг тайно комбинирует несколько источников информации, включая осязание, температуру и ваши знания из прошлого опыта, чтобы создать ощущение влажности.

Все ваши ощущения, по сути, вычисляются мозгом, а не просто обнаруживаются в мире органами чувств. Вы видите не глазами — вы видите мозгом, основываясь на комбинации того, что находится в вашей голове, и сенсорных данных, поступающих от сетчатки.

Аналогичным образом, вы слышите с помощью мозга, поскольку он конструирует звуки, основываясь лишь частично на данных, полученных от ушей. Ваши ощущения запаха, вкуса и осязания — это такие же конструкции. Так же как и ощущение биения сердца в груди, когда вы бежите вверх по лестнице, и расширения легких, когда вы делаете глубокий вдох.

Читать:  Выдержки из книги: «хирургия — высшее плацебо» Иэна Харриса

Миф №5: мозг реагирует на события в мире

В течение дня может показаться, что мозг постоянно реагирует на окружающие события. Вы видите милого щенка и улыбаетесь. Друг делает неловкое замечание, и вы краснеете. Вам вводят иглу с вакциной, и вы чувствуете боль. Но под капотом, нейроны не сидят без дела, пока мир не включит их, подобно какой-то мультяшной цепной реакции.

Вместо этого мозг постоянно предполагает, что может произойти в следующий момент, и сравнивает свои предположения с данными, которые он получает из внешнего мира и изнутри вашего тела. Эти предположения — семена, которые порождают ваши действия и ваш опыт.

На самом деле, мозг начинает придумывать ваши действия и опыт еще до получения чувственных данных от глаз, ушей, носа и так далее. Мозг не реагирует на окружающий мир — он постоянно предсказывает, как гадалка, представляя, каким будет ваш мир, как вы будете действовать и кем станете. Информация, поступающая от ваших органов чувств, может подтверждать эти предсказания, а может и корректировать их — этот процесс можно назвать «научением». Вы не чувствуете, как происходит эта прогностическая драма. Это происходит так быстро и без усилий, что вам кажется, будто вы просто реагируете.

Миф №6: зеркальные нейроны — это особые клетки, которые создают эмпатию

Несколько десятилетий назад некоторые ученые наблюдали за нейронами, которые, казалось, обладали особым видом симметрии. Они повышают активность, когда вы совершаете определенное действие, например, машете рукой, а также когда вы наблюдаете за другими людьми, совершающими аналогичное действие. Эти нейроны были названы «зеркальными нейронами» за такое, казалось бы, уникальное поведение. Но на самом деле это обычные нейроны, занимающиеся обычным, чудодейственным прогнозированием.

В каждое мгновение мозг прогнозирует события, начиная с безмолвных команд двигать частями тела, такими как изменение частоты сердечных сокращений, перельстатики кишечника, выброс гормонов или поднятие руки. Копии этих команд передаются в ваши сенсорные системы и становятся предсказаниями того, что вы увидите, услышите и почувствуете, если будете двигаться.

Эти команды иногда выполняются, а иногда нет, но они оказываются критически важной частью вашей способности воспринимать что-либо вообще, включая действия других людей. То есть, те же нейроны, которые помогают вам помахать другу рукой, позволяют вам увидеть, как кто-то другой шевелит пальцами в воздухе, и понять это как приветствие. Это не «зеркальное отражение», это нормальная часть активности мозга в процессе прогнозирования.

Миф №7: мозг хранит воспоминания

Мозг не хранит воспоминания, как компьютер хранит файлы, чтобы извлечь их целиком, когда это необходимо. Мозг реконструирует ваши воспоминания по требованию с помощью электричества и вихря химических веществ. Мы называем этот процесс «воспоминанием», но на самом деле это больше похоже на «сборку». И каждый раз, когда память собирается, она может быть построена из разных нейронов. На этот процесс также влияет текущая ситуация, поэтому каждый случай воспоминания может отличаться в деталях.

Это одна из причин, по которой показания свидетелей в судебных процессах могут быть ненадежными. Воспоминания очень уязвимы для изменений. Согласно одному из исследований по обвинительным приговорам, которые впоследствии были отменены благодаря доказательствам на основе ДНК, 70 процентов обвиняемых были ложно осуждены на основании показаний очевидцев.

Миф № 7½: невозможно вырастить новые клетки мозга

Этот миф отчасти правдив (поэтому это только половина мифа). Большинство областей человеческого мозга не могут выращивать новые клетки, но некоторые части могут. Одной из таких частей является гиппокамп, который важен для обучения, запоминания, регуляции аппетита и других биологических функций.

Примечательно, что многие другие животные могут выращивать нейроны в большей части мозга. Почему же мы не можем? Некоторые ученые задаются вопросом, не является ли это платой за то, что мы долго живем. Для долгой жизни необходима надежная память. Вашему мозгу нужен способ собрать воедино прошлый опыт, полученный не только несколько дней или недель назад, но и на протяжении многих лет. Новые нейроны, такие как те, что прорастают в гиппокампе, могут быть предназначены для научения новому и создания новых воспоминаний, нежели для вспоминания (сборки) прошлого. В некотором смысле новые нейроны позволяют мозгу культивировать ваше прошлое, чтобы наметить ваше будущее.

Книги Лизы Фельдман Барретт на русском языке:

Как рождаются эмоции

Семь с половиной уроков о мозге

Автор: Лиза Фельдман-Барретт
Источник: ScienceFocus  / 7 (and a half) myths about your brain by Lisa Barreett
Перевод: Георгий Попов

Георгий Попов

Георгий Попов

Создание этого сайта стоит большого и практически безвозмездного труда. Возможно, вы заметили, что в интернете не так много подобных материалов? Тем более на русском и в нормальном переводе. Все потому, что невероятно трудно на этом что-то заработать. Пожалуйста, поддержите меня и дальнейшее развитие сайта сделав пожертвование и/или подписавшись на Patreon.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Отправляя сообщение вы принимаете политику конфиденциальности сайта.